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[SAFE-ID: JIWO-2020-2530]   作者:Taber 发表于[2019-12-26]

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如果说发生在美苏冷战时期的那场“太空竞赛”,已经是半世纪前的老黄历,那么最近几年,一帮硅谷大佬的“太空梦”又催生新一轮太空竞赛。 [出自:jiwo.org]

最近一则科技消息,苹果公司雇佣12名航空航天行业的工程师,组建了一支秘密团队,正斥巨资搞通信卫星。若该项目得以成功,将使iPhone成为世界上第一个绕过无线网络的移动设备。

 

苹果的卫星通信计划

苹果信号之烂,在网络上已经被吐槽的够多了,但回响着伟大口号——“Think Different”的苹果公司想出了一个另辟蹊径的主意——放卫星。

没有什么问题是发射卫星不能解决的,如果有,那就多发几颗。

尽管还不确定昂贵的卫星星座开发是否有苹果自己完成,但是就项目前景猜测,这项研究极大可能为iPhone、iPad等设备提供无线覆盖,而日后苹果公司自己就可以从卫星向设备发射数据,而无需依赖无线运营商实现设备连接。

用别人的话说就是,苹果大概一直没有放弃有朝一日能够彻底摆脱移动运营商的钳制,将定价权牢牢掌握在自己手中的想法。

不过,以后人们可以摆脱地面限制,通过卫星上网,想想还是挺心动的,而且这还隐藏着某些技术福利,例如为用户带来更好的定位追踪、导航和地图绘制能力。

按照苹果公司的计划,大概需要五年的时间就可以向世界展示他们卫星研究成果了。不过目前,这个项目才进行了一年半,正处于初级阶段。

 但看看苹果卫星研发团队阵容还是很强大的,包括曾在谷歌工作的航天工程师,或通信卫星领域的高管,还有新近增加无线行业的工程师等。

这也可以理解,毕竟铱卫星公司(IridiumLLC)、Teledesic等前车之鉴摆在那里,身边还有早入局的Facebook、SpaceX和亚马逊虎视眈眈。

苹果想要后来居上,在这波“太空混战”种杀出重围,就绝对不能输人、输阵。

Space X 的“Starlink”计划

看中了“互联网飞天计划”的公司并不少,美国太空探索技术公司SpaceX就算是成功的典范了。

在一年半的时间里,猎鹰 9 号火箭四升四收,其中主要任务成就是把“Starlink”计划的卫星送上天。

“Starlink”计划的核心就是建立太空互联网,用大量的近地轨道卫星组建成卫星网路覆盖全球,没想到这一科幻电影中设想的未来场景很快就要变成现实了。

目前,Space X已经成功送120颗卫星步入正轨,超越NASA、美国空军一跃成为世界第二大卫星运营商。按照“Starlink”计划的进度,Space X极大可能超越许多国家政府、公司,成为卫星运营界的第一霸主。

“Starlink”计划最终目标是将超过 42000 颗“Starlink”卫星送入轨道。

零日通过欧洲航天局的统计数据了解到,到目前为止,地球上空各类人造卫星的总数也才5000多个,而能够正常运作的也不过是 2000 个左右。

仅 SpaceX 一家就要往太空发射四万多个通信卫星,更别提其他巨头公司了。可想而知,届时数量可观的卫星将上演一场怎样的“太空大乱斗”。

一众科技大佬的卫星梦

当然了,不仅苹果和Space X,绝大多数科技巨头都走在了卫星探索的最前头。

Facebook 旗下的子公司 PointView Tech 也正在进行卫星网络试验,而且它的理论传输速度比王牌军SpaceX的“Starlink”卫星 快 10 倍。

PointView拟定“太空风暴计划”,计划将Athena卫星送入近地轨道。尽管体积、重量都与SpaceX的卫星相似,但是Athena卫星应用的是高频毫米波电信号,能够提供更快的数据传输速率。

SpaceX奉行“量变引发质变”,Facebook觉得“唯快不破”。 而

亚马逊这支新兵,则是在通信用途上做起了文章。

 亚马逊表示,自己的“柯伊伯项目”要在3个不同的近地轨道上部署3236颗卫星,除了偏远地区外,还计划“为航空器、海上船只和陆地交通工具”提供移动宽带连接服务。

谷歌的“热气球项目”比起前面几个来,也算是名副其实:同样是建立卫星通信网络,谷歌用的不是卫星,而是高空气球。

不管黑猫白猫,能抓到耗子就是好猫。总之,甭管是用火箭送卫星上天,还是用气球,这些科技公司达成了难得的一致——

先升上去就是了,占领地盘才是关键。

通信卫星网络的两面性

零日查阅了《2018年低轨通信卫星行业研究报告》的相关内容,发现截至2017年6月,全球互联网普及率约为51.7%,仍有一半人口未实现互联网连接。

未开发的广阔市场吸引了波音、亚马逊、Google、Facebook、SpaceX等高科技企业纷纷投资低轨卫星通信领域。

大家都知道,卫星组网络最大的优势就是信号覆盖面积大、无死角,理论速度也要快于传统网络。各公司纷纷加入“太空混战”,零日认为其背后还有更深层次的原因。

比如实现信息独立。终端设备直接与卫星通讯,不仅能够排除传统网络干扰、增强保密性,还可以规避所在国的信号管制,建立完全属于自己的通讯机制。

再者就是建立全球通讯网络。摆脱地面基站的多重限制,建立卫星通信网络就等于拥有了下一次通信革命的领导权。

因此越来越多的公司盯上卫星通信,而卫星和汽车不一样的是,低轨卫星之间很难和平共处,轨迹相同的情况下,总要有个让道的。

于是大家不得不纷纷推出数量可观、规模庞大的方案来抢占有限的诡道和资源,以求得先机。

且不说卫星轨道相撞造成的空域矛盾,成千上万的卫星在太空中云集,光污染带来的天文研究干扰也是一项重大隐患。

除此之外,卫星碎片这种潜在的太空垃圾也触发了大家对卫星网络的担忧。

零日反思

这样看来,不确定方向就敢花大价钱先动手的苹果,还有SpaceX、Facebook、亚马逊、谷歌等国外公司绝非是“吃力不讨好”。面对一块还没切的大蛋糕,各巨头纷纷冲击卫星通信活动,掌握了成熟的卫星通信计划、抢先占领地盘,可就是掌握了未来网络发展的话语权。

前几天零日刚说完信息主权之争,看来未来低轨卫星主权之争也是不可避免的了。但在各家公司推动卫星通信向前一步的时候,也别忘了时刻保持忧患意识,否则顾虑成真之日就是美梦破碎之时。

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